Famiglia: Myrmeleontidae Ordine Neuroptera
 

 I formicaleoni nella loro forma adulta sono degli eleganti insetti dalla forma leggiadra ed evanescente con lunghe e strette ali finemente striate, simili a quelle delle libellule, si cibano di delizie come polline e nettare, non sono per˛ al contrario delle libellule delle buone volatrici limitandosi a svolazzare tra uno stelo all'altro. Rimanendo immobili riescono molto bene a mimetizzarsi grazie alle ali trasparenti ed al colore del corpo bruno, che lo rendono un tutt'uno con l'ambiente.
Allo stadio di larva Ŕ invece un temibile predatore per tutti quegli insetti che "disgraziatamente" cadono nelle sue trappole, piccole fossette (6-8 cm) a forma di imbuto. Come la larva del Vermileonide hanno la capacitÓ di bombardare la preda  con i detriti per accelerare o causare la loro caduta.
Le potenti mandibole non lasciano scampo. 

 
VIDEOCLIP sulla larva
Video della larva del formicaleone
Video della larva del formicaleone

 

Video di una larva del formicaleone
Video di una larva che si nasconde tra la terra
formicaleone gif
Larva di formicaleone formicaleone adulto femmina
Larva di formicaleone con le potenti mandibole Adulto
 
Due trappole a forma di imbuto scavate dalla larva del formicaleone Due trappole di formicaleone scavata nella terra finissima Trappola ad imbuto con al centro la larva in attesa di qualche preda
Trappole scavate nella terra, come se fossero degli imbuti, l'insetto che vi cade non riesce a risalire e scivola fatalmente in fondo, dove la larva Ŕ pronta ad afferrarlo.
 
 
Trappola del formicaleone con bruco imenottero Trappola ad imbuto del formicaleone con bruco imenottero
Il cibo preferito e frequente del formicaleone, come dice il nome stesso, sono le formiche, in questo caso nella  trappola vi Ŕ caduto dall'alto un bruco  (Tortrice verde delle querce) che penzolava.
La larva tiene il corpo nascosto sotto la sabbia al centro della cavitÓ pronto ad afferrarlo con le robuste mandibole
 
trappola di formicaleone trovata in montagna trappola di formicaleone con formica sul fondo
 
 
formicaleone con potenti mandibole Larva di formicaleone che vuolnascosta tra la terra Larva di formicaleone che sta interrandosi nella terra
Larva di formicaleone pronto a nascondersi interrandosi indietreggiando sotto terra
 
 
formicaleone gif
 
Un modo simile di catturare le prede Ŕ quella del Vermileonide, Ditteri Brachiceri
 
 
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