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Il Formicaleone

Una larva che costruisce trappole ad imbuto

Famiglia: Myrmeleontidae  -  Ordine Neuroptera

I formicaleoni nella loro forma adulta sono degli eleganti insetti dalla forma leggiadra ed evanescente con lunghe e strette ali finemente striate, simili a quelle delle libellule, si cibano di delizie come polline e nettare, non sono però al contrario delle libellule delle buone volatrici limitandosi a svolazzare tra uno stelo all'altro. Rimanendo immobili riescono molto bene a mimetizzarsi grazie alle ali trasparenti ed al colore del corpo bruno, che lo rendono un tutt'uno con l'ambiente.
Allo stadio di larva è invece un temibile predatore per tutti quegli insetti che "disgraziatamente" cadono nelle sue trappole, piccole fossette (6-8 cm) a forma di imbuto. Come la larva del Vermileonide hanno la capacità di bombardare la preda  con i detriti per accelerare o causare la loro caduta.
Le potenti mandibole non lasciano scampo. 

Video della larva del formicaleone
VIDEO di una larva che si nasconde tra la terra
Video di una larva del formicaleone Video della larva del formicaleone

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Larva di formicaleone
Larva di formicaleone con le potenti mandibole

formicaleone adulto femmina
Adulto

Altre foto dell'adulto nella pagina dei Neuroptera

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Trappole scavate nella terra, come se fossero degli imbuti,
l'insetto che vi cade non riesce a risalire e scivola fatalmente in fondo, dove la larva è pronta ad afferrarlo.

Trappola ad imbuto con al centro la larva in attesa di qualche preda Due trappole a forma di imbuto scavate dalla larva del formicaleone Due trappole di formicaleone scavata nella terra finissima

Trappola del formicaleone con bruco imenottero

Il cibo preferito e frequente del formicaleone, come dice il nome stesso, sono le formiche, in questo caso nella  trappola vi è caduto dall'alto un bruco  (Tortrice verde delle querce) che penzolava.
La larva tiene il corpo nascosto sotto la sabbia al centro della cavità pronto ad afferrarlo con le robuste mandibole

Trappola ad imbuto del formicaleone con bruco imenottero

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trappola di formicaleone trovata in montagna trappola di formicaleone con formica sul fondo
grandi trappole ad imbuto

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formicaleone con potenti mandibole
Larva di formicaleone pronto a nascondersi interrandosi indietreggiando sotto terra
Larva di formicaleone che vuolnascosta tra la terra Larva di formicaleone che sta interrandosi nella terra
Larva di formicaleone


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Un modo simile di catturare le prede è quella del Vermileonide, Ditteri Brachiceri





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